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강원도 속초시, 설악산의 동쪽 기슭 설악산 국립공원 내에 자리하고 있는 신흥사(神興寺)는 원래 건봉사의 말사였으나 1971년 대한불교 조계종 제3교구 본사로 승격된 사찰이다. 진덕여왕 6년(652년)에 자장(慈藏)이 창건하여 향성사(香城寺)라 하고 계조암과 능인암도 함께 짓고 앞뜰에 9층석탑을 세워 석가세존의 사리를 봉안했었으나, 효소왕 7년(698년)에 불에 타 폐허가 되었다.

701년 의상(義湘)이 중건하고 선정사라고 고쳐 불렀으나 1642년 화재로 완전히 타버렸다. 1661년 은단, 연옥, 혜원 등 3스님이 똑같은 꿈을 현몽하여 지금의 자리에 절을 짓고 그때부터 절 이름을 신흥사라 불렀다. 그 뒤 대웅전을 건립했고 1661년에는 해장전(海藏殿)을 지어 '법화경' 등의 판본을 두었다.

1912년 조선총독부의 사찰령에 따라 건봉사(乾鳳寺)의 말사가 되었고 1971년 조계종 제3교구 본사로 격상, 건물들을 중건 중수했고 범종을 새로 만들었다. 부속 암자로는 선정사의 옛터에 세워진 내원암(內院庵)과 계조암, 양암(安養庵) 등이 있으며, 현존하는 건물로는 극락보전, 명부전, 영산전, 보제루, 천왕문, 일주문, 불이문, 적묵당, 설선당 등이 있고 조선시대 효종이 하사한 향로와 김정희(金正喜)의 진필도 있다.
문화재로는 향성사지 삼층석탑(보물 제443호)과 청동시루 범종 경판(강원도 유형문화재 제15호) 277매, 사천왕상 등이 있다.

[등산코스]
설악동-비선대-­양폭-­휘운각-­대청봉 (11.5Km, 8:30소요)
설악동-­비선대-­마등령-­백담사(인제) (16Km,12:00소요)
설악동-­권금성-­화채봉-­대청봉 (7.2Km,3:00소요)
설악동-­신흥사-­계조암-울산바위 (3.5Km,2:40소요)
설악동-­육담폭포-­비룡폭포 (2.6Km,1:00소요)
설악동-­비선대-­금강굴 (3.6Km,1:40소)